Freda Shiel

Biographie

Freda Shiel est née en 1938, à Przemyśl, en Pologne. Quand les Allemands ont occupé la ville et installé un ghetto pour la population juive, la famille de Freda a aménagé des cachettes dans l'immeuble à appartements d'un membre de la famille. En mai 1943, le père de Freda a décidé de fuir le ghetto, mais sa mère a refusé d'abandonner ses parents. Freda, alors âgée de 5 ans, et son père sont partis ensemble, et sa mère les a finalement rejoints quelques mois plus tard. La famille a passé le reste de la guerre cachée et a vécu sur deux fermes et dans les forêts des alentours. Ils sont sortis de leur cachette quand l'armée russe a libéré la région à l'été 1944.

Après la guerre, Freda et sa famille sont retournées à Przemyśl pour y découvrir que leur maison avait été rasée par les bombes. Ils ont vécu quelque temps dans le camp de personnes déplacées de Pocking, en Allemagne, où ils ont cherché des possibilités d'émigrer. En 1947, un cousin installé au Canada a fait en sorte que des agriculteurs parrainent Freda et sa famille. Ils sont arrivés au Canada au mois de mai et ont élu domicile à Winnipeg, au Manitoba. Ses parents ont trouvé du travail dans des manufactures et Freda a commencé à fréquenter l'école Talmud-Torah locale. Freda a obtenu son diplôme du Maimonides College et a ensuite enseigné à l'école Talmud-Torah. Elle s'est mariée et a eu quatre enfants et de nombreux petits-enfants.